ALZEIMER - AMOR DA FAMILIA É O MELHOR REMÉDIO


A doença de Alzheimer (DA) é uma forma irreversível de demência, um grupo de doenças mentais caracterizadas por uma perda adquirida e progressiva das faculdades mentais ou funções cognitivas, como a linguagem, a praxia (complexos movimentos com significados, como o marchar), reconhecimento de objetos, funções executivas (planejamento e de decisão) e, mais notavelmente , da memória.

Prejuízo das funções cerebrais:
Essas perdas levam a dificuldades para executar tarefas mentais necessárias para a vida diária normal, bem como aos sintomas comportamentais e psiquiátricos da doença, em última análise causando uma grave incapacidade para a vida independente e, à medida em que a doença progride para a última etapa ocorre um profundo comprometimento em quase todas as funções cerebrais, restringindo o paciente à cama. O tempo de progressão da doença varia muito entre os indivíduos. O intervalo de tempo entre o diagnóstico e a morte tem sido descrito de 3 a 14 anos.
Incidência:
A Doença de Alzheimer afeta milhões de pessoas em todo o mundo e é a forma mais comum de demência, respondendo por cerca de metade de todos os casos. Embora originalmente descrita como uma demência "pré-senil" (significando que ela seria uma doença de pessoas que se aproximam dos 65 anos, mas não dos idosos em si), hoje é amplamente reconhecido que a doença de Alzheimer afeta principalmente pessoas idosas. Relativamente raros na idade de 65 anos, quando apenas 1,5% têm DA, a sua prevalência duplica a cada 4 ou 5 anos até picos de uma média de 30% de pessoas afetadas na idade de 80 anos.


As causas:
A Doença de Alzheimer é caracterizada pela degeneração e perda de neurônios - as células responsáveis pela transmissão nervosa - em áreas do cérebro envolvidas com funções cognitivas. Como essa degeneração é lenta e difusa e, inicialmente, afecta as estruturas cerebrais ligadas à memória e aprendizado, o quadro clínico mais comum é a de um paciente com dificuldades de aprendizagem e de perda de memória recente (as memórias antigas são mais consolidadas). Os outros sintomas cognitivos e comportamentais tipicamente surgem depois de um longo curso da doença da doença.


Manuseio das proteínas:
A perda neuronal na DA tem sido ligada a problemas de manuseio de proteínas por neurônios nas áreas afetadas, causando o acúmulo de estruturas proteicas anormais, o que interrompe o funcionamento neural. Embora este processo tem sido descrito por muitos anos e ainda é estudado, a causa global da Doença de Alzheimer é desconhecida. Os fatores genéticos desempenham um papel importante, tanto em uma forma incomum de doença, a de início precoce familiar e nas formas comuns da doença, mas nenhum gene tem sido descrito que possa determinar sozinho a incidência da doença em uma pessoa.


Diagnosticando a Doença de Alzheimer
O diagnóstico da DC é de exclusão. Uma vez que não temos exames seguros e precisos para realizar em caso de suspeita, o diagnóstico tem de ser feito através da demonstração de história e sintomas compatíveis com a Doença de Alzheimer e a ausência de outras causas de demência. As demências potencialmente reversíveis são de grande importância para identificar, uma vez que a remissão completa ou parcial pode ser obtida com o tratamento.


Como o diagnóstico é feito:
Ao pesquisar a possibilidade da Doença de Alzheimer, o médico irá entrevistar o paciente e seus familiares ou responsáveis, fará testes congnitivos padronizados para avaliar a função mental, procederá a um exame físico detalhado e dirigido para descartar outras causas de demência e solicitará vários exames, incluindo exames de sangue e uma imagem cerebral (tomografia computadorizada ou ressonância nuclear magnética são os exames mais cimumente disponíevis em nosso meio para tal fim). Uma vez demonstrado que o paciente preenche os critérios clínicos suficientes para a Doença de Alzheimer e não tem outra explicação possível para os sintomas detectada durante a avaliação, ele será classificado como tendo a Doença de Alzheimer. Embora possa parecer que o diagnóstico da Doença de Alzheimer é muito impreciso, muitos estudos têm demonstrado que um médico bem treinado é capaz de identificar corretamente a DA em seu início, em quase todos os casos (índice de acerto superior a 90% mesmo em casos iniciais da doença).


Tratando a Doença:
Uma vez diagnosticada, a Doença de Alzheimer vai exigir uma grande dose de compreensão, de conhecimentos, habilidades e trabalho da parte dos cuidadores, que geralmente são membros da família - mais comumente o próprio cônjuge. Alguns dos encargos podem ser aliviados por profissionais de saúde treinados para dar os diferentes tipos de cuidados que esta doença complexa exige e informar e capacitar os cuidadores para darem o melhor atendimento com o mínimo de sofrimento. Profissionais ou organizações de familiares de portadores da doença de Alzheimer existem em muitos países e são uma boa fonte de conhecimento e partilha de experiências. Finalmente, um tratamento otimizado irá diminuir a incidência de complicações durante o curso da doença.

Perspectivas:

Um grande progresso tem sido feito no tratamento da DA nas últimas décadas e hoje não só existem medicamentos para um controle efetivo dos problemas comportamentais, mas medicamentos específicos que podem interferir com o progresso da doença. A Doença de Alzheimer ainda é irreversível e atualmente nenhuma cura pode ser esperada, mas atualmente é razoável esperar uma redução na taxa de progressão dos sintomas e em alguns casos, uma ligeira evolução da função cognitiva pode ser alcançada com o uso da medicação. Isto é particularmente verdadeiro quando o diagnóstico é obtido no bem no início do curso da doença e o tratamento é iniciado imediatamente, o que reforça a importância de um diagnóstico precoce.

Muitas linhas de pesquisa em diferentes países estão constantemente contribuindo com o conhecimento sobre a doença e novas perspectivas para o seu tratamento. Isto significa que é possível que algumas opções de tratamento que são atualmente apenas experimentais possam ser em breve aprovadas para uso clínicos, com grandes perspectivas de um maior impacto sobre a doença do que aquilo que pode ser alcançado hoje.

A cura para a doença de Alzheimer, no entanto, não deverá surgir nas próximas décadas, mas os cientistas estão começando a entender mais sobre as suas origens. Por isto, é razoável esperar que algum dia uma cura ou a vacina serão encontradas, mas como a medicina caminha a passos lentos , a realidade mais provável é que isso infelizmente só deverá beneficiar os futuros portadores da doença.

Escrito por: Dr. Thiago Monaco – dr.thiago@envelhecerbem.com